Energia Oceânica como solução para o Futuro

Os países estão voltando sua atenção para o oceano, a fim de assegurar que as futuras demandas de energia e matérias-primas possam ser atendidas. Combustíveis fósseis ou energia renovável – a qual direção seguir? Quais são as oportunidades e os riscos?

1. MUDANÇAS CLIMÁTICAS

80% do consumo global de energia primária está atualmente coberto por combustíveis fósseis. O carvão está em primeiro lugar, antes do petróleo e do gás natural. Para atingir o objetivo climático de diminuir dois graus, só podemos queimar 12% das reservas de carvão conhecidas, dois terços das reservas de petróleo conhecidas e cerca de 50% das reservas de gás natural conhecidas. A queima de carvão é, de longe, a maneira mais prejudicial para o clima, de obter energia.

2. INTERESSES GEOESTRATÉGICOS

Argumentos para a independência energética levam os países a se concentrar no petróleo e no gás natural. Eles querem extraí-los das profundezas do oceano ou do Ártico, mesmo com os altos custos,  do que confiar em fontes convencionais como as reservas de petróleo no Oriente Médio.

3. O PREÇO DO PETRÓLEO

O preço do petróleo é volátil. Atualmente, está baixo, o que reduz o incentivo para procurar fontes não convencionais no oceano. Nos anos de 2011 a 2013, os países da OPEP ainda conseguiram obter preços superiores a $100 por barril de petróleo bruto. Em 2016, porém, o preço afundou em um mínimo histórico de $30. Os motivos foram o boom das reservas nos Estados Unidos, a política de guerra de preços dos países da OPEP, o ressurgimento do Irã como exportador de petróleo e a fraca economia chinesa.

Gás Natural

Reservas:A maior quantidade de campos recentemente descobertos está localizada em profundidades superiores a 400 metros.

O gás natural é considerado o mais ecológico dos combustíveis fósseis. Assim, é visto como uma importante fonte de energia suplementar para a transformação da produção de energia renovável. As dúvidas e as críticas à sua contribuição positiva para o clima justificam-se, porém, porque o gás natural (metano) pode escorrer para a atmosfera durante a extração e o transporte. Lá, ele atua como um gás com efeito de estufa, contribuindo para o aquecimento global a uma taxa 35 vezes superior à mesma quantidade de CO2 durante um período de 100 anos.

Extração de Óleo nas profundezas marinhas

Reservas: A maioria dos campos petrolíferos estão em áreas de águas profundas a profundidades inferiores a 400 metros ou mesmo em áreas ultra profundas abaixo de 1.500 metros. Essas profundidades extremas atualmente não são consideradas devido ao baixo preço do petróleo no mercado global.

A alta pressão em tais profundidades ocasiona explosões – liberação descontrolada de óleo. Foram necessários cinco engenheiros para selar o vazamento no campo petrolífero de Macondo após a explosão na plataforma Deepwater Horizon em 2010.

Hidrato de metano

Reservas: O hidrato de metano está localizado em prateleiras continentais ao redor do mundo. As reservas especialmente ricas estão localizadas perto do Japão e do Alasca, ao longo das costas do Pacífico da América do Norte e do Sul, perto da Índia e da África Ocidental e no Mar Negro.

O hidrato de metano é um gás natural congelado bloqueado em estruturas cristalinas de água semelhante ao gelo; Os métodos para extração estão sendo estudados atualmente. Pode ser possível preencher as cavidades resultantes com CO2 produzido por usinas e plantas industriais. No entanto, o processo também traz riscos ecológicos, como deslizamentos de terra que liberariam grandes quantidades de metano para o meio ambiente.As vantagens e desvantagens deste método de extração de gás natural devem ser mais amplamente debatidas.

O uso prejudicial ao clima dos combustíveis fósseis deve ser reduzido a zero a longo prazo. As usinas de energia de maré, corrente e onda representam outra maneira de gerar energia renovável. Ao contrário das usinas de energia eólica, elas não podem ser colocadas em qualquer lugar. A altura da onda, a amplitude das marés e a força da corrente devem ser consideradas.

Algumas dessas tecnologias inovadoras ainda estão em sua “infância”. O problema é a viabilidade econômica da produção de energia. Por isso, é incerta a produção dessas formas como solução para as necessidades futuras.

Adaptado. Texto original em  www.boell.de

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